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눈건강의 중요성

우리 신체 중 노화가 가장 빨리 찾아오는 기관이 ‘눈’입니다. 대표적인 눈질환에는 백내장, 녹내장, 당뇨망막병증, 나이관련 황반변성, 약시 등이 있습니다. 눈질환은 발병 초기 뚜렷한 자각증세가 없어 무엇보다 조기발견을 통한 사전 예방이 중요합니다.

눈건강을 위한 생활수칙

  • 약시를 조기에 발견하려면 되도록 빨리 만 4세 이전에 시력검사를 받습니다.
    • 약시란 안구자체나 시신경에 이상이 없지만 정상 시력이 나오지 않는 것을 말합니다. 시력 발달 시기에 굴절이상(원시, 난시, 짝눈 등), 사시, 시자극결핍(눈꺼풀처짐, 백내장 등)으로 발생합니다.
    • 조기에 발견된 약시일수록 치료효과가 크며 치료기간이 짧아집니다. 6~7세까지 눈 기능이 대부분 발달하므로 약시의 조기 발견이 중요합니다.
    • 약시를 조기에 치료하지 않으면 영구적인 시력장애와 입체감각, 거리 감각이 평생 동안 상실됩니다.
  • 40세 이상 성인은 정기적으로 눈 검사를 받습니다.
    • 실명을 일으키는 주요 질환은 백내장, 녹내장, 나이관련 황반변성, 당뇨망막병증입니다. 이러한 질환들은 나이가 들수록 유병률이 높아집니다.
    • 40세 이상에서 실명을 일으키는 질환이 유병률이 높아지므로 조기발견을 위하여 정기적인 눈 검사가 필요합니다.
  • 당뇨병과 고혈압, 이상지질혈증(고지혈증)을 꾸준히 치료합니다.
    • 당뇨망막병증은 현재 성인에서 실명을 일으키는 가장 흔한 원인 중 하나이며 당뇨병 환자는 당뇨병이 없는 사람보다 실명할 위험이 25배 높습니다.
    • 혈당과 혈압, 혈중지질이 높으면 당뇨망막병증의 진행이 가속화되므로 이들을 엄격히 조절하는 것이 당뇨망막병증의 진행을 늦추는 데 도움이 됩니다.
    • 혈당이 잘 조절될수록 백내장의 위험이 줄어듭니다.
  • 콘택트렌즈를 착용할 때 의사와 상담합니다.
    • 눈의 상태를 고려하지 않고 렌즈를 착용하면 각막염 등을 유발하여 시력과 눈 건강에 장애가 발생할 수 있습니다.
    • 알러지 결막염등의 결막 질환이 있으면 콘택트렌즈를 사용할 때 주의가 필요합니다.
    • 10세 미만인 어린이는 안경교체 시에도 의사와 상담해야하며 성인의 경우 근시, 원시, 노안 등 굴절이상 이외에 다른 눈 질환이 없는지 확인 후 올바른 안경을 처방받아야 합니다.
  • 담배는 반드시 끊습니다.
    • 나이관련 황반변성 발병 위험도는 비흡연자보다 흡연자에게서 3배 가량 높게 나타납니다.
    • 금연을 한지 20년은 지나야 황반변성 발생 위험이 감소하게 되므로 젊은 시절부터 금연하는 것이 중요합니다.
    • 흡연과 알코올의 섭취는 백내장의 위험 요소로 알려져 있습니다.
  • 야외활동 시 자외선을 차단할 수 있는 모자 또는 선글라스를 착용합니다.
    • 동물 실험을 통해 자외선이 백내장을 유발할 수 있다고 알려져 있습니다. 모자나 선글라스가 자외선 차단에 도움이 됩니다.
    • 황반병성 예방을 위해 장기간 햇빛에 노출되는 것을 피하는 것이 좋습니다.
  • 실내 온도와 습도를 적절하게 유지하고, 장시간 컴퓨터 사용을 자제합니다.
    • 실내의 건조한 공기는 겨울철 안구 건조증을 유발하는 가장 주된 원인입니다. 실내 온도 18℃, 실내습도 60% 정도를 유지합니다.
    • 하루에 3회 이상 환기를 하여 실내의 공기를 쾌적하게 유지하도록 합니다. 실내의 오염된 공기는 지속적으로 눈을 자극해 염증을 유발하고, 만성적인 안구건조증을 일으킬 수 있기 때문입니다.
    • 히터, 에어컨, 선풍기 바람을 얼굴에 직접 쐬는 행동은 금물입니다. 바람이 눈에 직접 닿으면 눈물의 증발이 증가하여 안구건조증을 유발할 수 있습니다.
  • 지나친 근거리 작업을 피하고, 실내 조명을 밝게 유지합니다.
    • 너무 가까운 거리에서 오랫동안 책을 보거나 일을 하면 근시가 발생할 확률이 높아집니다.
    • 조명이 어두운 곳에서 독서나 작업을 하는 경우 과다한 조절이 일어나 근시가 진행되므로 실내 조명을 밝게 유지합니다.
    • 스포츠 등의 야외 활동을 통해 근시의 발생과 진행을 예방하고 건강을 유지하는 것이 좋습니다.
  • 작업과 운동 시 적절한 안전 보호 장구를 착용합니다.
    • 눈 손상은 산업재해, 교통사고의 증가로 인해 더불어 증가하는 추세로 국내 눈 질환의 흔한 원인 중 하나입니다.
    • 눈 손상은 처음에는 경미하게 보이더라도 눈 기능에 미치는 영향이 커서 사회적, 경제적, 손실이 큽니다.
    • 눈 손상은 철저한 안전 교육, 보호 장구의 착용 등으로 예방이 가능합니다.

출처 : 눈 건강관리를 위한 9대 생활수칙(대한안과학회, 보건복지부, 질병관리본부, 2012)

이럴 때 안과를 가세요.

백내장 의심
  • 안개가 낀 것처럼 흐리게 보입니다.
  • 물체가 겹쳐 보입니다.
  • 밝은 곳에서 잘 보이지 않고, 어두운 곳에서 더 잘 보이기도 합니다.
노인 황반변성 의심
  • 시야 가운데가 흐릿하며 직선이 굽어 보입니다.
  • 시야중심에 검거나 빈 부분이 보이며 물체가 찌그러져 보입니다.
당뇨 망막변증 의심
  • 욕실의 타일이나 선이 굽어 보입니다.
  • 책이나 신문을 읽을 때 글자에 공백이 생깁니다.
  • 그림을 볼 때 어느 부분이 지워진 것처럼 보입니다.
  • 물체가 찌그러져 보입니다.
녹내장 의심
  • 초점을 맞추기가 어려우며 야간시력이 떨어집니다.
  • 눈앞에 안 보이는 부분이 생깁니다.(시야결손)
  • 눈에 통증이 있으며 무지개같은 것이 보이기도 합니다.
안구 건조증 의심
  • 눈이 쉽게 피로하며 이물감이 느껴집니다.
  • 눈이 자주 충열되고 눈이 뻑뻑합니다.

출처 : 눈질환 예방과 관리(한국실명예방재단)

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