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황반변성/녹내장

황반변성/녹내장

나이관련 황반변성이란?

나이관련황반변성(Age-related Macular Degeneration)이란 눈 속의 황반이라는 부분의 노화에 의하여 시력을 잃게 되는 질환을 말합니다. 눈 속에는 시력에 매우 중요한 역할을 하는 망막이라는 신경조직이 있는데, 이는 카메라의 필름에 해당하는 신경 조직으로 그 중심부를 황반이라 부릅니다. 망막의 다른 부위보다 노란색을 띄고 있다고 해서 붙여진 이름입니다. 이 곳에는 빛 자극에 반응하는 중요한 세포가 밀집되어 있어서 가장 좋은 시기능을 가지고 있으며 우리가 흔히 시력이 1.0 이니 0.8 이니 하는 말은 이 황반의 기능에 의존하는 시기능의 정도를 숫자로 표현하는 것입니다. 그러나 노화가 심하게 진행되면 황반에 노폐물이 축적되거나 위축 또는 신생혈관의 출현에 의한 부종과 출혈이 나타나기도 하는데 점점 나빠져서 결국은 실명에 이르기도 합니다. 이 질환은 특히 50세 이상의 노년층에서 주로 발생하여 나이관련황반변성(Age-related Macular Degeneration)이라 부르고 있으며 세계적으로 노인인구의 실명을 유발하는 가장 중요한 원인이 되고 있습니다. 우리나라에서도 점차 노인인구가 증가함에 따라서 그 발생빈도가 더욱 증가하고 있습니다.

원인/위험요인

나이관련황반변성의 원인에 대해서는 아직 정확히 밝혀져 있지 않은 상태입니다만, 위험인자로 알려진 것으로는 연령(나이가 많은 경우), 흡연, 인종, 유전적 요인, 염증관련요인, 비만, 영양요인, 심혈관계질환 등이 있습니다. 특히 흡연은 매우 확실하고 강력한 위험인자로 알려지고 있습니다. 그러므로 채소와 생선류 섭취, 금연, 정상혈압유지, 체중조절, 적절한 운동 등으로 생활습관을 바꾸도록 노력하면 황반변성 발생의 위험을 줄일 수 있습니다.

종류

나이관련황반변성은 건성과 습성의 두 가지 형태가 있습니다. 건성 황반변성은 망막에 노폐물이 쌓여 흰 점으로 나타나거나 그로 인하여 망막이 위축되는 경우를 말하며 나이관련황반변성의 대부분을 차지합니다. 이는 보통 심한 시력상실을 유발하지는 않지만 습성 형태로 발전할 수 있습니다. 황반에 있는 시세포가 서서히 파괴되기 때문에 시간이 지날수록 황반의 기능이 떨어지고 중심부 시력이 감소하기 시작합니다. 처음에는 한쪽 눈에서만 생길 수 있는데 나머지 눈도 영향을 받는 경우가 많습니다.
습성 황반변성은 황반밑에서 비정상적인 혈관(신생혈관)이 자라는 경우를 말합니다. 이 신생혈관은 쉽게 파열되어 황반부에 삼출물, 출혈이 발생하게 됩니다. 황반의 파괴는 비교적 빠르게 일어나 중심시력이 급속히 나빠지는 경우가 많으며 결국 실명을 초래하기도 합니다.

그림 1. 건성황반변성과(왼쪽) 습성황반변성(오른쪽)
그림 1. 건성황반변성과(왼쪽) 습성황반변성(오른쪽)

증상

건성황반변성의 초기에는 시력저하가 뚜렷하지 않는 경우가 많으며 우연히 발견되는 경우가 흔합니다. 그러나 점차 진행하면 시력이 감소하게 되고 특히 습성황반변성이 오면 주로 중심시력이 감소하게 됩니다. 즉 보려는 부위의 시력이 떨어지게 되어 글자나 직선이 휘어져 보이고, 가까이 있는 물체를 볼 때 비틀려 보일 수 있습니다. 결국엔 시력이 많이 저하되고, 단어를 읽을 때 글자의 공백이 보이거나, 그림을 볼 때 어느 부분이 지워진 것처럼 보이지 않는 증상을 경험하게 됩니다.

진단

나이관련황반변성으로 인해 일단 시력장애가 시작되면 이전의 시력을 회복할 수 없는 경우가 많으므로 조기 발견이 매우 중요합니다. 따라서 60세 이상이면서 중심시력에 변화가 있다면 안과를 방문하여 진료와 검사를 받으셔야 합니다. 또한 정기적으로 1~2년에 한번씩 정기적인 안과검사를 통하여 조기에 발견하고 적절한 치료를 시작하는 것이 좋습니다. 시력검사, 망막검사와 더불어 나이관련황반변성이 의심되면 팔의 정맥을 통해 조영제를 주사하여 망막을 촬영하는 형광안저혈관조영술과 망막의 부종 등을 정량적으로 계측해 주는, 흔히 눈 CT라고 불리는 빛간섭단층촬영이 필요합니다. 또한, 간단하게는 암슬러 격자와 같은 자가진단기구의 도움을 받을 수 있습니다. 한 눈을 가리고 한 눈씩 중앙에 위치한 검은 점을 보면서 격자무늬의 휘어지거나 선이 보이지 않는다면 황반변성을 의심할 수 있습니다.

그림 2. 암슬러격자
그림 2. 암슬러격자

치료

나이관련황반변성의 예후는 적절한 치료에도 불구하고 불량한 경우가 많습니다. 하지만 최근에는 새로운 치료방법들이 개발되어 시행되고 있습니다. 습성 황반변성의 경우 눈 속 주사, 광역학요법, 레이저광응고술, 경동공온열치료법, 외과적수술, 약물치료 등이 있습니다. 개개인의 상태에 따라 적절한 치료방법을 결정하게 됩니다. 또한 예방목적으로 금연, 항산화제섭취, 선글라스착용, 심혈관계질환 예방 및 치료 등이 도움이 될 수 있습니다.

녹내장이란?

눈으로 받아들인 빛을 뇌로 전달하는 시신경에 이상이 생겨, 그 결과 시야결손이 나타나는 질환입니다. 시신경에 이상이 발생하여 시야결손(시야에 부분적으로 보이지 않는 부분)이 생기게 되고 치료를 받지 않고 방치하면 시야결손이 점점 커져 심한 경우 실명에 이를 수 있습니다. 안압(눈의 압력)이 높아서 발생할 수 있지만, 안압이 정상수준이어도 안압의 하루 중 변동폭이 크거나 시신경으로 가는 혈액 순환이 잘 안 되는 경우 등의 원인으로도 녹내장이 발생할 수 있습니다.

증상

녹내장 환자의 대부분은 만성녹내장으로, 이 경우 환자들이 느끼는 증상은 말기가 되기 전까지 없습니다. 시야손상이 점점 악화되어 말기에 이르게 되면 터널 속에서 밖을 보듯 주변 시야가 좁아져 중심부만 보이게 됩니다. 이 경우 길을 걷다 자주 부딪히고 계단을 오르내릴 때 넘어지는 일이 많거나 조그만 물건을 찾는데 오래 걸리게 됩니다. 여기서 더 진행하면 시력이 떨어지고 결국 실명에 이르게 됩니다. 급성녹내장의 경우엔 눈에 갑작스런 통증이 있고 충혈과 함께 두통과 구토를 호소하며 시력이 떨어지게 되고, 불빛 주위로 달무리 현상이 나타날 수 있습니다. 회복되면 통증과 구토는 사라지지만 시야 결손은 남을 수 있고 회복이 늦게 될수록 시야 결손의 정도가 심하게 됩니다.

그림 3. 그림 3.  정상인의 시야(왼쪽)와 녹내장에서의 시야(오른쪽).
그림 3. 정상인의 시야(왼쪽)와 녹내장에서의 시야(오른쪽).

원인 및 위험요인

40세 이상으로 녹내장의 가족력이 있거나 안압이 높은 경우(21mmHg이상)에 위험이 높으며, 근시는 개방각녹내장, 원시는 폐쇄각 녹내장의 위험을 높입니다. 또한 당뇨병, 저혈압 등의 전신질환이 동반되어 있거나 기타 안과질환 (당뇨망막병증, 망막혈관 폐쇄 등)을 앓거나 앓고 있는 경우에 녹내장의 위험이 증가합니다. 스테로이드 약물을 사용하는 경우에도 녹내장의 위험이 높아집니다.

치료

녹내장은 일단 발생하면 완치할 수 있는 병은 아니지만 조기에 발견하여 잘 조절하면 실명으로 진행할 위험을 낮출수 있습니다. 특히 위험요인을 하나라도 가진 분은 정기적인 검진을 통해 조기발견을 해야 합니다.
약물, 레이져 또는 수술적 방법을 이용하여 안압을 낮추는 것이 시신경 손상의 진행을 억제하는데 효과적입니다. 녹내장은 당뇨병이나 고혈압처럼 일생 동안 관리해야 하는 질환이므로, 약물치료는 규칙적으로 지속되어야 효과적이며, 증상이 없다고 해서 임의로 치료를 중단하면 다시 나빠질 수 있습니다.
급성 폐쇄각녹내장의 경우 레이져 수술이나 백내장수술 또는 녹내장수술 등의 치료가 필요할 수 있습니다. 녹내장이라고 해서 모두 똑같은 질환이 아니고 그 안에 여러 가지 종류가 있기 때문에 치료가 모든 환자에서 결코 동일할 수 없으며 안과전문의의 진찰과 검사를 통해 개개인의 환자에게 적절한 치료를 찾아야 합니다. 또 치료를 시작한 이후에도 안압검사, 시신경검사, 시야검사를 정기적으로 하여 치료 효과를 평가하고 그 결과에 따라서 치료를 조정하는 것이 필요합니다.

출처

국립재활원 시각재활과(안과)